Affiliate Marketing: che cos’è, come funziona e i vantaggi dell'affiliazione

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Affiliate Marketing: che cos’è, come funziona e quali vantaggi porta l'affiliazione

Affiliate Marketing o Affiliation Marketing: una connessione diretta tra brand e editori per la promozione di prodotti e servizi, con una commissione riconosciuta per ogni transazione effettuata dagli utenti. Un meccanismo efficace ma ancora poco utilizzato dalle PMI

18 Mar 2021

Greta Lomaestro

Evoluzione di una classica campagna di advertising online, l’affiliate marketing trova la sua efficacia nell’accordo tra le parti: un e-commerce e un publisher stabiliscono una collaborazione per la quale ogni conversione ottenuta da una promozione comparsa sulle pagine del sito editoriale frutta al publisher una quota stabilita a priori. Ma come gestire la collaborazione? E quali vantaggi porta?

Affiliate Marketing: brand e editori si alleano

Il marketing di affiliazione è una tattica popolare per aumentare le vendite e generare entrate online significative: in pratica, è una promozione che non si basa genericamente sulla visibilità che una testata o un blog potrebbero offrire a un prodotto – in una logica di adv tradizionale o di PR – ma sulle vendite dirette che il publisher riesce a far ottenere al marchio.

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Per dare qualche dato, oggi  l’81% dei brand e l’84% degli editori sfruttano il potere del marketing di affiliazione negli Stati Uniti, dove questa strategia di marketing è già consolidata. Basti pensare che nel 2020 ha raggiunto un giro d’affari di circa 6,8 miliardi di dollari (fonte: Bigcommerce 2021).

Gli attori della campagna di Affiliate Marketing

Non è, quindi, qualcosa di sconosciuto o marginale, almeno non per le Big Tech. Amazon o eBay fanno affiliate marketing da almeno 2 decenni, così come Booking e altri colossi del travel. Vediamo le tre parti in causa, gli attori che operano all’interno di questo modello:

  • L’Affiliato o Publisher

L’affiliato o publisher è colui che si occupa, per conto di un’impresa, di promuovere il business di quest’ultima, utilizzando tutti gli strumenti di advertising online a sua disposizione. Generalmente si tratta di una testata giornalistica, un blog o anche un altro tipo di influencer, è molto diffusa come strategia ad esempio tra gli youtuber che fanno video-tutorial su oggetti tech;

La remunerazione dell’affiliato è rappresentata da una commissione: di norma, la commissione è una percentuale – compresa tra il 5 e il 15%, ma più spesso intorno al 5-6% – sull’importo della transazione  oppure, per business che si basano su abbonamenti e attivazioni come telefonia e affini, ci può essere anche una cifra fissa per ogni nuovo abbonato.

  • L’Advertiser o retailer

L’advertiser è l’azienda o il retailer che ha bisogno dell’attività promozionale, tipicamente un e-commerce che ha bisogno di fare lead generation e conversioni dirette. L’advertiser ha la facoltà naturalmente di rivolgersi a un network di affiliazione oppure di contattare direttamente testate e blogger per creare il proprio team di affiliati.

Il beneficio maggiore per il retailer che si rivolge a un publisher, soprattutto se si tratta di un editore o affiliato con un buon pubblico in target, è che questa operazione gli permette di pagare soltanto una commissione, anche abbastanza contenuta, a fronte di un lavoro di acquisition dei prospect praticamente a effort zero.

  • Le piattaforme di affiliazione

Una piattaforma di affiliazione è uno strumento che permette l’incontro di domanda e offerta in tema di affiliate marketing: l’advertiser può pubblicare le proprie promozioni e richieste di affiliazioni dentro aa piattaforma, che già contiene un ampio bacino di potenziali publisher.

Gli affiliati trovano l’elenco di offerte di prodotti che le aziende hanno bisogno di promuovere, le valutano e iniziano a farle girare sui propri canali, monetizzando ogni conversione avvenuta.

Esistono diverse piattaforme sul mercato ormai da diversi anni anche in Italia, come Awin, TradeTracker o Wordfilia. Possono essere accomunati a queste piattaforme e al concetto di affiliation anche i portali che aggregano codici sconto, mostrando le promozioni periodiche dei vari ecommerce.

Obiettivi e tipologie di campagne di affiliazione

Ci sono strategie e remunerazioni diverse degli affiliate a seconda dell’obiettivo di business dell’azienda. Semplificando, se ne possono distinguere due:

  • si parla di Pay Per Conversion se l’obiettivo è convertire il visitatore in cliente pagante, con una conversione/transazione diretta;
  • si parla di Pay Per Lead quando il publisher viene pagato anche solo per aver portato gli utenti sul sito del merchant, indipendentemente dal fatto che si siano convertiti in clienti diretti. Può essere un modello valido, per esempio, se l’obiettivo è la semplice registrazione a una newsletter o la compilazione di un form di contatto (di per sé un goal di conversione raggiunto, ma non una transazione eCommerce pura).

Esempi, vantaggi e controindicazioni dell’affiliazione

Uno dei maggiori vantaggi di questa strategia è la coerenza tra promozione e contesto: un link a un prodotto tech consigliato da una testata di buon livello nel settore dell’elettronica di consumo, all’interno di un articolo che riassume “I 5 migliori device della primavera 2021” è certamente molto efficace. Infatti fornisce all’utente una risposta chiara e autorevole a più domande insieme: soddisfa un’esigenza informazionale e transazionale al contempo.

Tra gli svantaggi, c’è il rovescio della medaglia dell’affermazione precedente: non scremare al meglio i publisher può portare all’azienda pochissimi ritorni oppure – ancora peggio – delle lead di scarsa qualità, per non parlare della generazione di cosiddetti “fake-leads” che esistono purtroppo sul mercato.

È bene, quindi, dotarsi di sistemi di double-check, capaci di ovviare a questo problema, e in ogni caso affidarsi a professionisti o piattaforme dal know-how consolidato in materia.

La qualità degli affiliati è, ovviamente, direttamente collegata anche alla commissione che si offre: offrire percentuali non adeguate porterà a pochi risultati e a far salire a bordo solo publisher di scarsa qualità.

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